Um sein Wasser zu verteidigen, kämpft ein kleines Dorf gegen Nestlé

Immer wieder wehren sich verzweifelte Menschen, weil Nestlé ihnen das zum Leben notwendige  Wasser stiehlt. Nestlé verdient mit dem Verkauf von Flaschenwasser etwa 7,4 Milliarden Dollar, während das Unternehmen selbst nur sehr wenig an die Gemeinden zahlt. Nur 200 Dollar pro Jahr zahlt der Konzern an den Staat Michigan, um mehr als 590 Millionen Liter Wasser zu pumpen. Eine Wasserabfüllfabrik von Nestlé in Stanwood, Michigan, produziert bis zu 1200 Flaschen in der Minute und saugt aus sieben nahe gelegenen Quellen bis zu 950 Liter Quellwasser pro Minute.

Im September 2017 schätzte Bloomberg, dass Nestlés 20-Jahres-Liefervertrag mit dem kalifornischen United States Forest Service, eine dem Landwirtschaftsministerium der Vereinigten Staaten unterstellte Behörde, rund $ 0,000001 für das Wasser in jeder Flasche bezahlt.

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Der weltgrößte Nahrungsmittelkonzern Nestlé hat in Maryann Borden, einer 73-jährigen pensionierte Lehrerin, die seit 1953 in der Stadt im Westen von Michigan lebt, einen weiteren erbitterten Gegner.

Der Bach hinter Maryann Bordens Haus war einst „ein unverändert lieblich dahinplätschernder Wasserlauf – seit Jahrzehnten“, sagt sie. Nun ist er nur noch halb so breit, sagt sie, und grasbewachsene Inseln behindern den einst ununterbrochen strömenden Bach. „Was passiert ist?“, fragt Mrs Borden. „Nestlé ist passiert. Jedenfalls denke ich das“. Viele ihrer Nachbarn sind der gleichen Ansicht.

UM SEIN WASSER ZU VERTEIDIGEN, KÄMPFT EIN KLEINES AMERIKANISCHES DORF GEGEN NESTLÉ

Ein kleiner Michiganer Stadtbezirk stellt sich gegen Nestlé und will verhindern, dass das Unternehmen Millionen Liter Grundwasser für abgefülltes Wasser abpumpt. Die Anwohner beschweren sich, dass die Techniken von Nestlé zur Wassergewinnung die Umwelt ruinieren.
Maryann Borden, die seit 1953 in der Stadt im Westen von Michigan lebt, hat Fotos, die die Veränderungen im Twin Creek Fluss dokumentieren. Seit Anfang der 2000er Jahre pumpt Nestlé Wasser für die Marke „Ice Mountain“  in der Region ab.

„Es ist nicht der gleiche Bach“, sagte Borden der AFP. „Es ist enger und tiefer und deshalb wärmer, verglichen mit dem “ kalten“ Wasser ihrer Jugend.  „Die Forelle kann darin nicht überleben, weil das Wasser wärmer ist“, fügte sie hinzu.

Bürger wurden empört, als Nestlé vorschlug, noch größere Pipelines zu bauen, um den Wasserfluss zu seinem Werk in Standwood zu erhöhen. Nestlé kann mehr als 490 Millionen Liter pro Jahr aus einer Quelle in der Nähe dieser nordwestlichen Stadt in Michigan pumpen, in Flaschen füllen und verkaufen. Es ist ein großes Geschäft!

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Evart ist nur ein paar Autostunden von Flint entfernt, wo ein großer Skandal um Wasserverschmutzung die Aufmerksamkeit der Bevölkerung auf sich gezogen hat.

Kurz nachdem Michigans Regierung verantwortlich war für die Vergiftung des Wassers von Flint, hat der Bundesstaat Nestlé erlaubt, nur, um ein paar Dollar dazuzuverdienen, die Grundwassermenge zu verdoppeln, die der Konzern für 200 $ pro Jahr saugt, und das in nur 200 km Entfernung.

Der Zugang zu erschwinglichem Trinkwasser wird immer problematischer: 36 Prozent der US-Haushalte könnten sich möglicherweise innerhalb der nächsten fünf Jahre kein Wasser mehr leisten – das zeigt die Studie von Elizabeth Mack von der Michigan State University aus dem Jahr 2017.

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Nestle nutzt den Twin Creek River, da die Nachfrage nach abgefülltem Wasser steigt. 2016 wurde Mineralwasser für insgesamt 16,4 Milliarden US-Dollar verkauft und übertraf damit zum ersten Mal den Verkauf von Soft-Drinks in Höhe von 12,5 Milliarden US-Dollar.

Die Leidtragenden sind die Anwohner wie Maryann Borden, eine 73-jährige pensionierte Lehrerin, die seit 1953 in der Stadt im Westen von Michigan lebt. Die Anwohner sind aufgebracht – so wie jeder, der den Wert des Wassers als Ressource für alle schätzt. Wie kann es sein, dass der Bundesstaat Michigan – der immer noch mit den Auswirkungen seines Grundwasser-Managements zu kämpfen hat – auch nur in Betracht zieht, einer ausländischen Firma, die jährliche Profite in Milliardenhöhe daraus zieht, noch mehr Wasserentnahme zu erlauben?

„Wenn man sich die Düker anschaut, sind sie ein historisches Wahrzeichen“, sagte Tim Ladd, Manager von Osceola Township. „Sie müssen kein Geologe oder Hydrologe sein, um diese Wasserstände zu sehen“, fügte er hinzu. “ Die Grundwasserstände sind heute niedriger als vor zwei Jahren.“

Nestlé lehnt dieses Argument ab und findet auch Unterstützung bei Anhängern, die das Unternehmen dafür loben, dass die Wasserpreise niedrig gehalten werden.

„Es gab keine messbaren Veränderungen in den Gewässern für das Wasserleben dort“, sagte Arlene Anderson-Vincent, Leiterin der natürlichen Ressourcen von Nestlé Waters North America, die feststellt, dass Dämme in der Region „diese Ströme  beeinflussen können. “ Nestlé weist auf eine von Unternehmen gesponserte Forschung hin, die ihre Haltung bestätigt, aber es gab keine unabhängige wissenschaftliche Überprüfung der Angelegenheit, so der Bericht von AFP.

Als Nestlé eine Erhöhung seiner Pumplizenz für die Quelle von 60 Prozent beantragte, rief dies Widerstand hervor. Dachte doch die Behörde für Umweltschutz Michigans, dass der Antrag in wenigen Monaten über die Bühne gehen könnte. Der Grund für den Widerstand: das, was Nestlé für das meiste Wasser bezahlt, nämlich – nichts. Das heißt, der Konzern bezahlt nur eine Jahresgebühr von 200 $ für eigene (wie diese) oder geleaste Quellen.

„Nestle hat weltweit den Ruf, in arme ländliche Gemeinden zu gehen, die der Gemeinschaft alle möglichen wirtschaftlichen Vorteile versprechen, die nie wirklich zum Tragen kommen. Sie nehmen so viel Wasser, wie sie können, und wenn die Quelle austrocknet, verlassen sie die Region wieder“, sagte Peggy Case, Präsidentin der Michigan Bürger für den Wasserschutz.

Nestlé saugt auf diese Weise viele Gemeinden in den Vereinigten Staaten praktisch aus. Man wird einerseits der Verantwortung als Konzern mit diesem schädigenden Verhalten nicht gerecht und schädigt andererseits auch so permanent das Ansehen der Schweiz in aller Welt, so eine Zeitung aus der Schweiz.

Evart, Michigan – Der Bach hinter Maryann Bordens Haus war einst „ein unverändert lieblich dahinplätschernder Wasserlauf – seit Jahrzehnten“, sagt sie. Nun ist er nur noch halb so breit, sagt sie, und grasbewachsene Inseln behindern den einst ununterbrochen strömenden Bach. „Was passiert ist?“, fragt Mrs Borden. „Nestlé ist passiert.“

ILLUSTRATION: SILJA GÖTZ FOR BLOOMBERG BUSINESSWEEK

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