Asbest-Revival in Asbest, Russland – In Asbest, Russia, Making Asbestos Great Again

Jeder sollte mittlerweile wissen, wenn sich krebserregende Asbestfasern beim Einatmen in der Lunge festsetzen, wird das gesamte Atmungssystem geschädigt. Es gehört in die Gruppe der “sehr stark krebserzeugenden Stoffe”. Um so erschreckender die Nachricht, dass man Asbest einfach umbenannt hat und zwar  in „Chrysotile“.  Und obwohl bekannt ist, wie gefährlich Asbest ist, soll es jetzt ein Asbest-Revival in Asbest, Russland geben. Asbest ist zurecht in vielen Ländern verboten und landet trotzdem auf den Weltmarkt und in Zukunft sogar noch mehr. Kommt demnächst auch Bayer-Monsantos  PCB wieder auf dem Markt? 

Asbest-Revival in Asbest, Russland

Eine Aussichtsplattform im Steinbruch, der Ural-Asbest, einen führenden Hersteller von Asbest, beliefert. Bild James für The New York Times

Wir haben für Sie den folgenden Beitrag übersetzt, da dieses Thema auch zur Zeit viele Schulen betrifft. Es gibt immer wieder Protest Seitens der Eltern, wenn ihre Kinder wissentlich dem Asbest ausgesetzt waren und sind.

Dazu auch: Bayer-Monsanto – der Skandal um PCB! Monsanto muss 41 Millionen € an PCB Geschädigte zahlen und auch Spokane hat gegen Monsanto gewonnen! Jury Finds Monsanto Guilty in PCB Contamination Case- Jury Awards $46.5 Million in PCB Lawsuit Against Monsanto

Asbest, Russland – Jahrzehntelang stand er von Gesundheitsaktivisten unter Beschuss: Russlands hartnäckiger, trotziger Asbestproduzent – eine Substanz, die von mehr als 60 Ländern als „Killer“ verboten ist – glaubt, dass er vielleicht endlich die perfekte Galionsfigur für eine Kampagne zur Aufpolierung des befleckten Images von Asbest gefunden hat: Präsident Trump.

„Trump ist auf unserer Seite“, sagt Vladimir V. Kochelayev, Vorstandsvorsitzender von Uralasbest, einem der wenigen verbliebenen Asbestproduzenten der Welt, und zitierte, dass die Trump-Regierung dabei war, die Einschränkungen für die Verwendung von Asbest zu lockern.

[Bereits] 2002 hörten die Vereinigten Staaten auf, Asbest zu fördern, aber das Material wird immer noch aus einem riesigen Loch im Boden im russischen Uralgebirge auf den Weltmarkt geschüttet.

Die umgebende Stadt, in der fast jede Familie auf die eine oder andere Weise von einer Substanz abhängt, die nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation ein Serienmörder ist, heißt einfach Asbest […].

Für ihren Lebensunterhalt ist fast jede Familie in der Stadt Asbest  auf die eine oder andere Weise auf [das Material] Asbest angewiesen. Bild James Hill für The New York Times

Kanada hat auch eine Stadt namens Asbest, aber sie hörte [schon] vor Jahren auf, das Zeug zu produzieren und hat [seitdem] überlegt, ihren Namen in etwas weniger Abstoßendes zu ändern. Ihr russischer Zwilling, bei dem die Einheimischen selten oder gar nicht in Frage stellen, ob es klug ist, Asbest mit Sprengladungen abzubauen, die dicke, mit Asbestfasern gesättigte Staubwolken aufwühlen, sieht keinen Grund für irgendwelche Zweifel.

Dennoch hat sie daran gearbeitet, dass Asbest weniger mit Lungenkrebs und anderen Krankheiten in Verbindung zu bringen, indem sie ihr Produkt in „Chrysotile“ umbenannte, den faden, technischen Namen des spezifischen Minerals, das sie hauptsächlich fördert.

Chrysotile klingt nicht nur weniger gruselig, sondern ist es auch, sagt Herr Kochelayev, der über die Tatsache hinwegsieht, dass es sich um ein Karzinogen handelt.

Er betont, dass es viel weniger gefährlich sei als andere Formen von „Asbest“. Das ist der typische Handelsname, mit dem man verschiedene faserige Mineralien beschreibt, die bis in die 1970er Jahre weltweit in Dämmstoffen, Dachziegeln, feuerfester Kleidung und vielen anderen Produkten verwendet wurden.

Die Umbenennung von Asbest in Chrysotil half dabei, dass der Wirtschaftsmotor der Stadt  langsamer zusammenbrach.

„Ich kann nicht bestätigen, dass es völlig sicher ist“, sagt Kochelayev über Chrysotil, aber „es kann in kontrollierten Situationen gefahrlos verwendet werden.“

Jahrelang gab es weltweit eine Kampagne gegen alle Formen von Asbest, vor allem in Gesundheitsfragen. Um so freudiger reagierte das Unternehmen von Herrn Kochelayev im vergangenen Jahr  auf Berichte, wonach die EPA, die US-amerikanische Umweltschutzbehörde, unter [Präsident] Trump die strengen Beschränkungen des Asbestverbrauchs in den Vereinigten Staaten lockerte.

Die Behörde leugnete, so etwas zu tun, aber Uralasbest feierte dennoch, indem es ein Bild auf seiner Facebook-Seite veröffentlichte, das Paletten mit seinem Asbest zeigt, die mit einem Siegel versehen sind, das das Gesicht von Präsident Trump und die Worte zeigt: „Genehmigt von Donald Trump, 45. Präsident der Vereinigten Staaten.“

Das Foto war ein PR-Stunt, und keine der von Uralasbest verkauften Asbestchargen wurde jemals mit dem Gesicht von Herrn Trump geprägt. Aber das Image erregte in den Medien große Aufmerksamkeit für ein Unternehmen, das zuvor nur dann Schlagzeilen gemacht hatte, wenn es von Anti-Asbest-Kämpfern angeprangert wurde.

„Das war sehr medienwirksam“, sagt Pavel Kashpurov, ein junger PR-Experte der Firma Uralasbest, der sich das ausgedacht hatte.

Er war auf die Idee gekommen, nachdem die E.P.A., damals unter der Leitung von Scott Pruitt, einem von Trump ernannten Mitarbeiter, „neue Anwendungsregeln“ für Asbest angekündigt hatte, die von Aktivisten als Wegbereiter für eine stärkere Nutzung des Materials angeprangert wurden. Die Behörde teilte mit, dass ihre Absichten falsch interpretiert wurden.

In Brasilien und Kanada, die früher den größten Teil des in den Vereinigten Staaten verwendeten Asbests geliefert hatten, sieht Russland eine Öffnung für sein eigenes Produkt – wenn es nur die Amerikaner dazu bringen kann, sich keine Sorgen mehr um das Sterben zu machen und auf seinen Verkaufsschlager zu hören, russischen Asbest oder Chrysotil, und dass er wirklich nicht so schlecht ist. Nach Jahren des Produktionsrückgangs steigerte Uralasbest im vergangenen Jahr seine Asbestproduktion auf 315.000 Tonnen, wovon 80 Prozent, nämlich 279.200 Tonnen  im Ausland verkauft wurden.

Aber [Uralasbest] verkaufte nur 67 Tonnen in die Vereinigten Staaten, ein Markt, der aus gesundheitlichen Gründen fast verschwunden war, der aber jetzt leicht anzieht. Die 750 Tonnen Asbest, die im vergangenen Jahr von den Vereinigten Staaten importiert wurden, sind noch weit entfernt von den 803.000 Tonnen, die 1973 in den Vereinigten Staaten verbraucht wurden, bevor  Klagewellen und Gesundheitswarnungen Asbest zum Inbegriff für Tod und finanziellen Ruin machten.

Eine Studie aus 2016 zeigt, dass die Lungenkrebsrate unter den Bewohnern der Stadt Asbest erhöht ist. Bild James Hill für The New York Times

Niemand im Ort Asbest, 900 Meilen östlich von Moskau, erwartet, dass Asbest in naher Zukunft vollständig rehabilitiert wird, mit oder ohne die Hilfe von Mr Trump.

Die Umbenennung von Asbest in Chrysotil hat dazu beigetragen, dass das wirtschaftliche Rückgrat der Stadt langsamer zusammenbricht, und dass man weniger stark ein weltweites Verbot aller Formen von Asbest fordert.

Der ehemalige Bürgermeister der Stadt, Andrej Kholzakow, der einem internationalen Verband von Gewerkschaftsgruppen vorsteht, die sich für Asbest einsetzen, sagt, die Hoffnungen auf eine Wende in der amerikanischen Politik seien bisher enttäuschend gewesen. Dennoch sagt er, dass Herr Trump als baukundiger Geschäftsmann „die Realität von Asbest besser versteht als andere Menschen“.

Bevor er Präsident wurde, hatte Mr Trump 2012 getwittert, Asbest als Feuerhemmer lange Zeit propagiert zu haben, und dass, wäre es nicht durch „Schrott ersetzt worden, […], das World Trade Center niemals niedergebrannt wäre“ bei den Angriffen vom 11. September 2001. Sein 1997 erschienenes Buch „The Art of the Comeback“ besagt, dass Asbest „einen schlechten Ruf erlangt hatte“ und behauptete, dass die Bemühungen, seine Entfernung aus Schulen und anderen Gebäuden zu erzwingen, „vom Mob geleitet“ und nicht von gesundheitlichen Bedenken motiviert wurden.

Solche Ansichten passen gut zu Russlands eigener langjähriger Auffassung, dass Asbesthersteller Opfer einer ausgeklügelten Verschwörung seien, die von gierigen, vor allem amerikanischen Anwälten betrieben wird, die Geld verdienen, indem sie auf asbestbedingte Schäden klagen, und Chemieunternehmen, die alternative feuerhemmende Materialien herstellen.

Die Stadt Asbest hat nach mehr als 130 Jahren intensiven Bergbaus immer noch genug Chrysotilasbest im Boden, um Uralasbest noch mindestens ein weiteres Jahrhundert im Geschäft zu halten, vorausgesetzt, seine Kunden, vor allem in Asien und Afrika, gehen nicht woandershin.

Außerdem gibt es scheinbar grenzenlose Begeisterung unter den Anwohnern für ein Produkt, das laut einem Bericht der Weltgesundheitsorganisation aus dem Jahr 2014 jedes Jahr mehr als 107.000 Menschen weltweit umbringt.

Sogar Ärzte vor Ort sind voll und ganz mit dem Programm einverstanden.

Igor Bragin, Chefarzt des zentralen Krankenhauses der Stadt Asbest, wies eine wissenschaftliche Studie aus dem Jahr 2016 als „nicht realitätsnah“ zurück, die dort erhöhte Raten von Lungenkrebs gezeigt hatte. Die Studie, eine vergleichende Übersicht über die Sterblichkeitsraten in Asbest und der umliegenden Region Swerdlowsk, hatte ergeben, dass „die Sterblichkeitsraten für Lungen-, Magen- und Darmkrebs in der Asbeststadt statistisch signifikant höher waren“. Die Häufigkeit von Mesotheliom, einer Lungenerkrankung, die im Westen häufig auf Asbest zurückgeführt wird, wurde nicht untersucht, da Russland diese Krankheit nicht separat registriert.

Viktor Stepanov, 88, arbeitete jahrzehntelang in der Fabrik. Er sagt, sein fortgeschrittenes Alter widerlege, was er die „Hysterie“ wegen Asbest nennt.

Es gibt zwar eine wissenschaftliche Grundlage für Behauptungen, dass Chrysotiol, auch bekannt als „Weißasbest“, weniger gefährlich ist als „Schwarzasbest“ und „Blauasbest“, sagte die Internationale Agentur für Krebsforschung: „aber es gibt genügend Beweise dafür, dass alle Formen von Asbest krebserregend sind“, einschließlich Chrysotiol.

Uralasbest sagt, dass die Krankheitsfälle unter den Mitarbeitern stark zurückgegangen sind, da es in seinem riesigen Verarbeitungsbetrieb bessere Luftfilter installiert und die Arbeiter dort gezwungen hat, bessere Masken zu tragen. Jedoch verweigerte das Unternehmen, das mit seinen verbesserten Bedingungen prahlt, den Zugang zur Fabrik, da es sich nach eigener Aussage in einer Sperrzone befinde.

Die meisten Einwohner meinen, es gebe in ihrer stark industrialisierten Region so viele andere Dinge, um die man sich Sorgen machen müsse, darunter ein Atomkraftwerk nur wenige Kilometer entfernt und ein noch näher gelegenes Kohlekraftwerk, dass Asbest wahrscheinlich die geringste ihrer Sorgen sei.

„Alles ist potenziell gefährlich“, sagt Ksyusha Ustinova, eine 30-jährige Frau, die in pelzbesetztem Mantel letzte Woche zusammen mit Freunden in das sechs Meilen  lange Loch am Rande der Stadt blickte, wo Asbest abgebaut wird. „Warum sich so sehr um Asbest sorgen?“

Viktor Stepanov, ein 88-jähriger Rentner, der Jahrzehnte in der Asbestfabrik gearbeitet hat, sagt, dass sein eigenes hohes Alter und seine anhaltend gute Gesundheit der Beweis dafür seien, dass die ganze „Hysterie“ wegen Asbest nicht wahr sein könne. Er erklärte, dass er während seiner Arbeit in der Asbestfabrik täglich eine Flasche Milch trank, die das Unternehmen kostenlos zur Verfügung stellte, um Arbeitnehmern bei der Abwehr von Krankheiten zu helfen.

„Alles ist bis zu einem gewissen Grad gefährlich“, sagte er. „Einhundert Prozent bedeuten, dass es nichts gibt, das nicht schädlich ist.“

In Asbest, Russia, Making Asbestos Great Again

By Andrew Higgins NEW York Times   April 7, 2019

ASBEST, Russia — Sniped at for decades by health advocates, Russia’s doggedly defiant producer of asbestos — a substance banned as a killer by more than 60 countries — thinks it has perhaps finally found the perfect figure for a campaign to rehabilitate the product’s deeply stained image: President Trump.

“Trump is on our side,” said Vladimir V. Kochelayev, chairman of the board of Uralasbest, one of the world’s few remaining producers of asbestos, citing what he said were reports that the Trump administration was easing restrictions on asbestos use.

The United States stopped mining asbestos in 2002, but the material still pours onto the world market from a huge hole in the ground in Russia’s Ural Mountains.

The surrounding city, where nearly every family depends in one way or another on a substance that the World Health Organization says is a serial killer, is called simply Asbest, the Russian word for asbestos.

Canada has a town called Asbestos, too, but it stopped producing the stuff years ago and has toyed with changing its name to something less off-putting. Its Russian twin, where locals seldom if ever question the wisdom of mining asbestos with explosive charges that stir up thick clouds of dust saturated with asbestos fibers, sees no reason to do anything like that.

All the same, it has tried hard to shed asbestos’s associations with lung cancer and other diseases by rebranding its product as “chrysotile,” the bland, technical name of the specific type of mineral it mostly mines.

Chrysotile not only sounds less scary, it really is, said Mr. Kochelayev, skimming over the fact that it is a carcinogen.

He insisted it was much less dangerous than other forms of “asbestos,” the generic commercial name used to describe different fibrous minerals that until the 1970s were used around the world in insulation, roof tiles, fire-resistant clothing and many other products.

“I cannot say it is totally safe,” Mr. Kochelayev said of chrysotile, but “it can be used in controlled situations without danger.”

After years of watching a global campaign against all forms of asbestos gather steam amid mounting health liability issues, Mr. Kochelayev’s company last year reacted with glee to reports that the Environmental Protection Agency under Mr. Trump was relaxing tight restrictions on asbestos use in the United States.

The agency denied doing any such thing, but Uralasbest celebrated nonetheless by posting a picture on its Facebook page showing pallets of its asbestos stamped with a seal that featured President Trump’s face and the words: “Approved by Donald Trump, 45th president of the United States.”

The photo was a public relations stunt, and none of the asbestos sold by Uralasbest was ever stamped with Mr. Trump’s face. But the image generated widespread media attention for a company that had previously made headlines only when it was denounced by anti-asbestos campaigners. Read more on NEW YORK TIMES 

Netzfrau Ursula Rissmann-Telle

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