Die Permafrostböden tauen rasch auf. Wie sehr sollte uns das beunruhigen? – Permafrost is thawing rapidly. How much should we worry?

Permafrostböden sind dauerhaft gefrorene Böden, die in polaren Regionen und Gebirgen auftreten. Doch was geschieht, wenn diese Böden tauen? Tibetische Hirten waren entsetzt, denn so etwas hatten sie noch nie gesehen. Panik brach aus, als ein dicker Strom geschmolzenen Permafrostbodens wie Lava durch ein fruchtbares Tal floss. Permafrost ist Boden, Gestein oder Sediment, das das ganze Jahr über gefroren ist. Viele Gebiete der tibetischen Hochebene bleiben auf Grund ihrer Höhenlage gefroren, eigentlich, denn auch hier ist nichts mehr, wie es einmal war. Das ist weit weg und warum sollte ausgerechnet Sie das interessieren? Wir wissen, dass die Arktis schmilzt und nicht nur der Amazonas-Regenwald in Flammen steht, sondern auch die Wälder in der Arktis. Diese Waldbrände könnten das Tempo und den Umfang der globalen Erwärmung auf eine Weise verändern, die uns alle betrifft. Allein in Alaska wurden in den vergangenen Monaten rund 700 Brände gezählt. In Sibirien steht seit 3 Monaten eine riesige Fläche in Flammen. Permafrost-Regionen nehmen 25 Prozent der Erdoberfläche der Nordhemisphäre ein. Vor allem Gebiete in Sibirien, Kanada und Alaska sind durch diese gefrorenen Landschaften geprägt. Viele schauen besorgt nach Lateinamerika, denn vielen ist bewusst, was es bedeutet, wenn die Lunge der Erde brennt. Doch vielen ist nicht bewusst, was es für uns alle bedeutet, wenn schmelzender Permafrostboden durch ein Tal  wandert.

Die Permafrostböden tauen rasch auf. Wie sehr sollte uns das beunruhigen?

South China Morning Post

Das „abrupte Auftauen“ von Permafrost „innerhalb weniger Jahrzehnte“ setzt große Mengen an CO2 und Methan über Bodenmikroben frei. Wissenschaftler nehmen an, dass der gefrorene Boden zwischen 1.300 und 1.600 Gigatonnen Kohlenstoff in Form von Kohlenstoffdioxid (CO2) und Methan (CH4) enthält. Zum Vergleich: Die gesamte Atmosphäre enthält derzeit rund 800 Gigatonnen Kohlenstoff. Der Kohlenstoff im Permafrost stammt von Tier- und Pflanzenresten, die seit Jahrtausenden in der Erde lagern.

Wie lange der Permafrost noch stabil bleibt, hängt im Wesentlichen von der Bodentemperatur ab.

Das Verschwinden von Permafrost wird die schlimmsten Auswirkungen auf das Klima haben und es beginnt bereits in Orten wie in Tibet.

Der Feedback-Effekt tritt auf, wenn der Boden abtaut und große Mengen des brennbaren Gases Methan freisetzt, wodurch die Erwärmung der näheren Umgebung beschleunigt wird.

Obwohl Bilder von lodernden Infernos am Polarkreis für viele schockierend sein mögen, sind sie für Philip Higuera, einen Feuerökologen an der Universität von Montana in den USA, der seit mehr als 20 Jahren Feuer in der Arktis untersucht, keine Überraschung . „Ich bin nicht überrascht – das sind alles Dinge, die wir seit Jahrzehnten vorhersagen“, sagt er.

Higuera und sein Team prognostizierten 2016, basierend auf einer ausgeklügelten Computermodellierung, dass die Brände in den borealen Wäldern und in der arktischen Tundra bis 2100 um das bis zu Vierfache zunehmen würden .

Ein wichtiger Wendepunkt sei eine durchschnittliche Juli-Temperatur von 13,4 ° C über einen Zeitraum von 30 Jahren. Ein Großteil der alaskischen Tundra war zwischen 1971 und 2000 gefährlich nahe an dieser Schwelle, was sie für ein sich erwärmendes Klima besonders empfindlich macht. Die Zahl der Gebiete in der Nähe und oberhalb dieses Wendepunkts wird wahrscheinlich zunehmen, da sich das Klima in den kommenden Jahrzehnten weiter erwärmt, so Higuera in einem Beitrag auf BBC. 

Ein Grund für die Explosion während der Brände ist, dass diese erhöhte Hitze den Boden austrocknet und den Permafrost zum Schmelzen bringt.

Das tibetische Plateau

Extreme Wetterereignisse in anderen Teilen des Planeten können den Permafrost auf dem tibetischen Plateau beeinflussen

Wenn die nördliche Hemisphäre das Königreich des Permafrosts ist, dann ist das tibetische Plateau das Arsenal. Das tibetische Plateau ist mit rund 1.300 Millionen Quadratmetern gefrorenem Boden die größte alpine Permafrostregion der Welt

Neue Seen tauchen scheinbar aus dem Nichts auf. Bestehende Seen werden immer größer. Forscher verbinden dies mit Gletschern und dem Schmelzen von Permafrost.

Beispiel: Siling Co See

Dieser Salzsee, der von den Flüssen Boques Tsangpo und Za’gya Zangbo gespeist wird, weist laut Untersuchungen der Universität der chinesischen Akademie der Wissenschaften einen der größten Wasserstandsanstiege der letzten 30 Jahre auf und ist ungefähr um 45 Prozent seit 1970 gewachsen – Quelle South China Morning Post

Die tibetische Hochebene ist eine weite, baumlose Region, die mit saisonalem Gras bewachsen ist. Wegen der Kälte ist es nur leicht besiedelt, aber die Nomaden, die hier leben, haben das Gras verschwinden und den Boden schmelzen sehen. Das Leben, das sie kannten, verschwindet vor ihren Augen.

„ Früher war das Gras bis zu den Knien… Vor zwanzig Jahren mussten wir es runter sägen. Aber jetzt können Sie es selbst sehen. Es ist so kurz, dass es aussieht wie Moos. “PHUNTSOK DORJE ein tibetischer Nomade 

Globale Symptome

Datenerfassung und Kennzahlen zu Klimaveränderungen haben zu heftigen Debatten darüber geführt, warum das Wetter auf der ganzen Welt extremer geworden ist – Siehe auch: Neuer Bericht – das Ende der menschlichen Zivilisation bis 2050 möglich! – Study says humans will be wiped out due to climate change by 2050

Permafrostböden in Alaska

„Wenn man diesen Sommer in Alaska in einer heißen und rauchigen Umgebung auf dem Feld arbeitet, spürt man buchstäblich die Auswirkungen einer Reihe von Bränden, die an verschiedenen Orten in der gesamten Landschaft stattfanden“, sagt Sue Natali, Associate Scientist beim Woods Hole Research Center, einer in Massachusetts ansässigen Organisation, die sich mit der Erforschung des Klimawandels und seinen Lösungen befasst. „Sie konnten auch die langfristigen Auswirkungen von Bränden sehen, die Jahre zuvor aufgetreten waren. Wir sind auf einem Boden gelaufen, der buchstäblich auf Grund des durch frühere Brände verursachten Auftauens von Permafrost zusammengebrochen ist. “

Brände in der Arktis haben auch enorme Auswirkungen auf das globale Klima. Die borealen Wälder und die arktische Tundra bedecken 33% der globalen Landoberfläche und enthalten schätzungsweise 50% des weltweiten Bodenkohlenstoffs – mehr Kohlenstoff als in der gesamten Vegetation der Welt gespeichert ist und der Menge an Kohlenstoff in der Atmosphäre entspricht .

Die Permafrostböden tauen rasch auf. Wie sehr sollte uns das beunruhigen?

Wissenschaftler warnen vor Folgen für Infrastruktur, Wirtschaft und Klima

Die Veränderung ist vom Weltraum aus sichtbar. In den hohen Breitengraden der Erde entstehen in einst trockenen Gebieten neue Seen und Teiche. Diese sogenannten „Thermokarst“-Seen entstehen, wenn unterirdisches Eis zusammenbricht, während sich der Permafrost erwärmt. In den frisch gebildeten Seen sprudelt das Treibhausgas Methan an die Oberfläche und entweicht in die Atmosphäre, wo es den vom Menschen verursachten Klimawandel noch verschlimmern wird.

„Ich bin sehr besorgt über den Zustand der Permafrost-Ökosysteme“, sagt Ben Abbott, Hochschuldozent für Ökosystemökologie an der Brigham Young University. Er und andere Wissenschaftler, die im Video „This is Not Cool“ des unabhängigen Videofilms Peter Sinclair  interviewt wurden, warnen davor, dass der auftauende Permafrost kaskadierende [=sturzbachähnliche, exponentielle] Auswirkungen auf Ökosysteme und lokale Infrastrukturen haben wird, die sich beim Verschieben auf ehemals festem Boden verformen.

Die für dieses Video befragten Wissenschaftler sagen, dass das allmähliche Schmelzen an Land das Wachstum neuer Pflanzen stimulieren kann, die etwas Kohlenstoff im Boden einbinden. Das könnte einige der Auswirkungen des Permafrostauftauens mildern.

Jedoch sagt Katey Walter Anthony, eine Ökologin für aquatische Ökosysteme an der University of Alaska, Fairbanks, Modelle ließen vermuten, dass selbst eine moderate zukünftige Erwärmung ausreichen werde, um die weit verbreitete Bildung von Thermokarst-Seen zu induzieren – und [somit auch] mehr Methanblasen aus der Tiefe unter der Oberfläche. „Es ist wirklich schwer, diese Methanfreisetzung zu vermeiden“, sagt sie.

Permafrost is thawing rapidly. How much should we worry?

By yaleclimateconnections.org 

Scientists warn of consequences to infrastructure, the economy, and the climate.

The change is visible from space. In the Earth’s high latitudes, new lakes and ponds are appearing in once-dry areas. These so-called “thermokarst” lakes form when underground ice collapses as permafrost warms. In the freshly formed lakes, the greenhouse gas methane is bubbling to the surface and escaping to the atmosphere, where it will make human-caused climate change even worse.

“I’m very concerned about the state of permafrost ecosystems,” says Ben Abbott, an assistant professor of ecosystem ecology at Brigham Young University. He and other scientists interviewed in this month’s “This is Not Cool” video, by independent videographer Peter Sinclair, warn that thawing permafrost will have cascading impacts on ecosystems and local infrastructure, which is buckling as it shifts on formerly sturdy ground.

The scientists interviewed for this video say that gradual melting on land can stimulate the growth of new plants, which trap some carbon in the soil. That could ameliorate some of the impact of the permafrost thaw.

But Katey Walter Anthony, an aquatic ecosystem ecologist at the University of Alaska, Fairbanks, says that models suggest that even moderate future warming will be enough to induce the widespread formation of thermokarst lakes – and more bubbling of methane from deep below the surface. “It’s really hard to avoid this methane release,” she says.

Netzfrauen Ursula Rissmann-Telle und Doro Schreier

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1 Kommentar » Schreibe einen Kommentar

  1. „Unbekannte Mikroben in 2,4 Kilometer Tiefe entdeckt“ Grenzwissenschaft

    Kennen Sie den Begriff „Die Büchse der Pandora“?

    Niemand weiß, was im ewigen Eis verborgen ist. Aber bald wissen wir es.

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