Der Preis des Goldes! Für Gold werden Indigene ausgeraubt, massakriert und ihre Häuptlinge werden umgebracht- The Price of Gold -„Our land is invaded by 20,000 miners!“ Brazil’s Yanomami people victims of illegal gold rush in Amazon rainforest

Während es heißt: „Gold als Wertanlage – eine sichere Reserve fürs Leben“ wird der Planet für genau dieses Gold zugrunde gerichtet. Ist es ethisch vertretbar, Gold im Wert von Milliarden abzubauen, aber auf Kosten von unbezahlbaren Wäldern, Wildtieren und Stammesangehörigen? Im Jahr 2020 wurden in Brasilien insgesamt 80 Tonnen Gold produziert. Damit gehört Brasilien zu den weltweit wichtigsten Förderländern von Gold. Seit der Finanzkrise 2008 wurde Gold zu einer beliebten Anlageform. Doch für Gold  werden Indigene ausgeraubt, massakriert und ihre Häuptlinge werden umgebracht. Quecksilber verseucht ihre Flüsse und ihre  Kinder werden mit Missbildungen  geboren. Viele Mütter müssen ihre Kinder im Alter zwischen 1 und 5 Jahren begraben, die durch das verseuchte Wasser starben. Wir hatten bereits berichtet, doch der illegaler Bergbau im Amazonasgebiet erreicht eine Rekordhöhe und mit dem illegalen Abbau von Gold auch die Zahl derer, die wegen dem Hunger nach Gold sterben. „Menschen, die versessen darauf sind, uns auszubeuten, nehmen das Gold. Wir können kein Gold essen. Gold ist für uns nichts wert. Was für uns wertvoll ist, ist das Wasser, der Fluss und der Wald,“ so die betroffenen indigenen Völker.

Flüsse mit Quecksilber verseucht- Missbildungen bei Kindern

„Quecksilber verseucht Flüsse und unsere Familien, in der Gemeinde Palimiu, im Yanomami Indigenous Territory (TI) in Roraima, wurden bereits Kinder mit Missbildungen geboren. Das Quecksilber stammt aus dem Goldbergbau, wo es verwendet wird, um Gold vom Erz zu trennen, bevor es verbrannt und in die Flüsse gespült wird.

 Die Zukunft der Yanomami ist bedroht. Durch illegalen Bergbau werden Kinder mit Missbildungen geboren. Manche Mütter sind gezwungen, diejenigen zu begraben, die nicht überleben. Andere müssen sich mit dem Schwangerschaftsabbruch auseinandersetzen. Überlebende Kinder sind von Unterernährung bedroht. Das Flusswasser ist mit Quecksilber verschmutzt, das Fische und Wild kontaminiert. Stillen ist zur Gefahr geworden. Und Krankheiten, die leicht behandelt werden könnten, wie Malaria, Durchfall und Lungenentzündung, haben zwischen 2020 und 2021 bereits Dutzende von Kindern in ethnischen Gemeinschaften getötet, prangerte das II. Forum der Yanomami- und Ye’kwana-Führung an. Es ist nicht neu, dass der illegale Goldabbau schwerwiegende Folgen für die indigenen Völker Brasiliens hat. Was das II. Yanomami- und Ye’kwana-Führungsforum warnte, ist besorgniserregender: Die Zukunft der in diesem Gebiet lebenden Völker ist bedroht. Siehe auch: Flüsse mit Quecksilber verseucht- Missbildungen bei Kindern- Illegaler Bergbau im Amazonasgebiet erreicht Rekordhöhe- Mercury from gold mining- More babies born with birth defects- Illegal mining in the Amazon hits record high

Glanzloses Gold: Flugzeuge und Treibstoff als Schlüssel zum illegalen Amazonas-Bergbau

– Die glühende Amazonas-Sonne brennt, als eine Gruppe von Agenten die Karosserie eines schwarzen Hubschraubers untersucht. In der Nähe, im Hinterhof des Hauptquartiers der Bundespolizei in der Stadt Boa Vista, stehen mehr als zwanzig Flugzeuge – alle beschlagnahmt.

Einige weisen Anzeichen eines heftigen Absturzes auf: eingefallene Cockpits mit abgebrochenen Flügeln. Bei anderen wurden die Passagiersitze herausgenommen, um mehr Männer und Frauen sowie zusätzliche Motoren, Treibstoff, Lebensmittel und andere Fracht an Bord zu nehmen. Bevor sie beschlagnahmt wurden, wurden die Flugzeuge angeblich zum Ein- und Ausfliegen von illegalen Goldminen verwendet.

Hier im Bundesstaat Roraima, wo jeglicher Goldabbau illegal ist, sind sie unerlässlich für den Transport von Goldsuchern und Ausrüstung in weit entfernte indigene Reservate, darunter das größte Brasiliens, das der Yanomami. Umwelt- und Indigenenrechtsgruppen schätzen, dass es in dem Reservat, das etwa so groß ist wie Portugal, etwa 20.000 illegale Bergleute gibt. Regierungsvertreter, darunter der brasilianische Vizepräsident Hamilton Mourão, schätzen die Zahl eher auf 3.500.

„Wir haben uns im letzten Jahr auf die Logistik des illegalen Bergbaus konzentriert“, sagte José Roberto Peres, der Polizeipräsident des Bundesstaates, in einem Interview mit Associated Press im November. „Das sind teure Maschinen; wir können davon ausgehen, dass eine Menge Geld im Spiel ist.“

Brasiliens größtes indigenes Territorium

Die Polizei hat ihre Bemühungen zur Identifizierung und Beschlagnahmung von Flugzeugen, die den illegalen Bergbau unterstützen, intensiviert, aber die Suche nach den Besitzern der Flugzeuge wird dadurch erschwert, dass sie in der Regel auf Strohmänner registriert sind – Verwandte, Arbeiter oder Ehepartner, die sich weigern, Namen zu nennen. Dennoch hat die Polizei nach eigenen Angaben die wahren Eigentümer der meisten beschlagnahmten Flugzeuge identifiziert und behält sie als Beweismittel, während die Ermittlungen weitergehen. Im Allgemeinen handelt es sich bei den illegalen Flugzeugbesitzern um lokale Eliten, die ihr Geld in Hotels, Restaurants, Fitnessstudios und Tankstellen in Boa Vista waschen, so die Polizeibeamten, die es ablehnten, Namen preiszugeben.

Angezogen von hohen Goldpreisen, reduzierter staatlicher und bundesstaatlicher Aufsicht und veralteten Bergbaugesetzen sowie einer bergbaufreundlichen Rhetorik und Gesetzesvorschlägen des rechtsextremen Präsidenten Jair Bolsonaro, die den Abbau in den Reservaten legalisieren würden, sind Tausende von Bergleuten auf der Suche nach dem Edelmetall in das Yanomami-Reservat geströmt und haben damit ein seit langem bestehendes Problem verschärft, das sich in den letzten Jahren noch verschlimmert hat.

Eine Untersuchung der Associated Press, die Interviews mit Staatsanwälten, Bundespolizisten, Bergleuten und Brancheninsidern umfasst, zeigt, dass die nicht genehmigten Flugzeuge – und die unzähligen Liter Treibstoff, die für den Betrieb dieser und anderer Bergbauausrüstungen benötigt werden – das Rückgrat der Schattenwirtschaft des illegalen Bergbaus hier im Bundesstaat Roraima bilden. Ohne das reibungslose Funktionieren dieses Netzwerks würden die illegalen Bergbauaktivitäten nach Ansicht von Strafverfolgungsbehörden und Umweltexperten zusammenbrechen.

Doch Versuche, den illegalen Betrieb zu stören, stoßen auf ebenso viele Gegenmaßnahmen zur Unterwanderung der Behörden.

Flugzeuge und Hubschrauber, die beschlagnahmt werden sollen, weil sie angeblich mit illegalen Goldminenaktivitäten in Verbindung stehen, befinden sich am Mittwoch, 3. November 2021, im Hinterhof des Hauptquartiers der Bundespolizei in Boa Vista, Bundesstaat Roraima, Brasilien. (AP Photo/Andre Penner)

LUFTFAHRT

Vor kurzem kamen Dutzende von Piloten aus anderen Bundesstaaten in Boa Vista an, um während des wirtschaftlichen Abschwungs in Brasilien, der mit hohen Goldpreisen und einem Rückgang der Inspektionen aufgrund der COVID-19-Pandemie zusammenfiel, Arbeit zu suchen.

Die potenziellen Belohnungen für die Piloten überwiegen die Risiken, zu denen die mögliche Verhaftung durch die Polizei oder das Verirren in den riesigen, unberührten Weiten des Amazonas gehören. Letztes Jahr legte ein Pilot eine Bruchlandung im Dschungel hin und überlebte fünf Wochen lang allein, wobei er 57 Pfund verlor. Ein anderer verschwand auf einem Flug zwischen zwei Yanomami-Gebieten, die für illegalen Bergbau bekannt sind. Lokalen Medienberichten zufolge sind zahlreiche Piloten verschollen oder werden vermisst.

Kleine Flugzeuge sind häufig unterwegs, um Vorräte und illegal abgebautes Gold aus dem Yanomami-Reservat, das an Venezuela grenzt, zu transportieren. Flinkere Hubschrauber, die für die interne Logistik eingesetzt werden und sich innerhalb des Reservats von einer Schürfstelle zur nächsten bewegen, können die Grenze schnell überfliegen und so dem Zugriff der brasilianischen Behörden entgehen.

Erschwerend für die Strafverfolgungsbehörden kommt hinzu, dass die illegalen Bergbaupiloten niedrig fliegen, um nicht vom Radar erfasst zu werden, so Superintendent Peres. Außerdem werden die Kennnummern der Flugzeuge oft verändert oder entfernt, um ihre Verfolgung zu erschweren.

Ein ehemaliger illegaler Minenarbeiter, der sagte, dass er bis zu seiner Anklageerhebung im Reservat tätig war und mit der AP unter der Bedingung der Anonymität sprach, sagte, dass Flugzeuge, die illegale Standorte bedienen, normalerweise an einem Ort gehalten, an einem anderen mit Vorräten beladen und dann in das Yanomami-Reservat geflogen werden. Die Standorte werden ständig gewechselt, um Beschlagnahmungen zu vermeiden, sagte er in einem Interview an einem öffentlichen Platz am Flussufer in Boa Vista.

Es ist möglich, Teile des Yanomami-Reservats mit dem Boot zu erreichen. Die Flüsse sind jedoch schwer zu befahren, und die Fahrt kann mehrere Tage dauern, so dass man sich nicht ausschließlich auf diese Möglichkeit verlassen kann. Daher sind die Schmuggler stark auf Flugzeuge angewiesen.

Der ehemalige Goldsucher und ein Sprecher der Bundespolizei sagte der AP, dass es durchschnittlich 10 Gramm Gold kostet, mit dem Flugzeug das Land der Yanomami zu erreichen, was nach Schwarzmarktpreisen mehr als 500 Dollar wert ist.

Der Goldrausch und der Bau illegaler Landebahnen haben zu Spannungen mit indigenen Gruppen und zu einem Anstieg der Gewalt geführt. Letztes Jahr erschossen Bergleute zwei junge Yanomami-Männer, die in der Nähe eines geheimen Hubschrauberlandeplatzes auf der Jagd waren.

Monate später fand die Polizei bei einer Razzia auf der Suche nach einem der Verdächtigen laut einer damaligen Erklärung der Bundespolizei Waffen, Bargeld und Gold – die Verdächtigen waren jedoch längst verschwunden.

SIE HABEN ES ÜBERNOMMEN

Die am illegalen Goldhandel beteiligten Personen und Unternehmen reichen von zwielichtigen Geschäftemachern bis hin zu seriösen Unternehmen. Eine Reihe von Bundesbehörden geht gegen kriminelle Unternehmen vor, die vom illegalen Abbau in geschützten Gebieten profitieren.

Die brasilianische Zivilluftfahrtbehörde ermittelt gegen das Lufttaxi-Unternehmen Icaraí Turismo Táxi Aéreo, das vom brasilianischen Gesundheitsministerium Regierungsaufträge für den Transport von Ureinwohnern und medizinischen Geräten erhalten hat. Die Behörde hat erklärt, sie untersuche, ob das Unternehmen seine Flugzeuge auch dazu benutzte, Schürfer und Material für den illegalen Bergbau zu transportieren. Das Unternehmen reagierte nicht auf die Anfragen der AP nach einer Stellungnahme.

Die Bundespolizei fror auch Vermögenswerte in Höhe von 9,5 Millionen Reais (1,7 Millionen Dollar) einer Gruppe ein, von der angenommen wird, dass sie im Yanomami-Reservat illegale Logistik aus der Luft betreibt. Die Ermittlungen deuten darauf hin, dass die Gruppe über einen Zeitraum von zwei Jahren Transaktionen in Höhe von insgesamt 425 Millionen Reais (75 Millionen Dollar) getätigt hat. Berichte des brasilianischen Rates für die Kontrolle finanzieller Aktivitäten wiesen jedoch darauf hin, dass die Summe die Mittel der Personen überstieg, was auf eine mögliche Geldwäsche hindeutet, so die Polizei.

Die Ermittler fanden heraus, dass der Hauptverdächtige, der nicht namentlich genannt wurde, ein an einen geschützten Wald grenzendes Grundstück gepachtet und dort einen Lagertank für Flugbenzin installiert hatte. Nach Angaben der Bundespolizei hatte er eine Genehmigung der staatlichen Umweltbehörde, obwohl dies illegal war. Die Ermittlungen ergaben, dass der Mann sein Lufttaxi-Unternehmen nutzte, um wilde Minenbetriebe zu beliefern. Nach Angaben der Polizei handelt es sich bei den Beteiligten um seine beiden Kinder, drei weitere Personen und Strohmänner.

Auch die brasilianische Umweltbehörde Ibama geht verstärkt gegen illegalen Goldabbau vor. Im vergangenen September schloss die Behörde 59 geheime Flugplätze, fünf Hubschrauberlandeplätze und drei Flusshäfen innerhalb des Yanomami-Reservats. Außerdem beschlagnahmten die Beamten 11 Flugzeuge, acht Fahrzeuge und drei Traktoren.

Mehr als 300 meist kurze Videos, die von Agenten gefilmt wurden und Teil eines Berichts sind, der der AP vorliegt, zeigen Flugzeuge, die unter Büschen und Planen versteckt sind, sowie Treibstoffvorräte unter dem Blätterdach des Waldes, manchmal nachdem Agenten sie in Brand gesetzt haben. Videos, die von Agenten aus Hubschraubern aufgenommen wurden, zeigen oft Menschen auf dem Boden, die mit Autos, Motorrädern oder kleinen Booten vom Tatort fliehen. Drei Videos zeigen Hubschrauber, die gerade abheben, als sich das Flugzeug der Agenten nähert.

In seinem Büro in Boa Vista im Bundesstaat Roraima stand Alisson Marugal, ein Bundesstaatsanwalt, neben einer Karte des Yanomami-Reservats und zeigte auf dessen Außengrenze. Dort, so sagte er, gebe es „viele weitere“ illegale Landebahnen, meist auf Privatgrundstücken wie Farmen.

„Es gibt eine riesige Nachfrage im Inneren (aus den Minen im Reservat)“, sagte Marugal. „Und wenn diese Nachfrage nicht befriedigt wird, werden sie (die Minenarbeiter) das Gebiet verlassen.

„Gleichzeitig garantiert eine so große Nachfrage immer, dass es willige Lieferanten gibt“, sagte er.

Nach den Daten, die MapBiomas, ein Netzwerk von gemeinnützigen Organisationen, Universitäten und Technologieunternehmen, die die Landnutzung in Brasilien untersuchen, exklusiv der AP zur Verfügung gestellt hat, gibt es mindestens 40 Landebahnen im Yanomami-Reservat, die meisten davon illegal.

Selbst Landebahnen, die eigentlich von der Regierung genutzt werden sollten, um Ärzte und medizinische Hilfsgüter für die indigene Bevölkerung zu schicken, werden laut Marugal von illegalen Bergleuten genutzt.

Letztes Jahr wurde ein junger Yanomami-Stammesangehöriger getötet, als er von einem Flugzeug getroffen wurde, das von illegalen Bergleuten gesteuert wurde.

„Es sollte eigentlich eine Landebahn für uns sein, aber sie haben sie in Beschlag genommen“, sagte Junior Hekurari Yanomami, Präsident des Gesundheitsrates der Yanomami und Ye’kwana, wütend in einem Interview in seinem Büro.

Superintendent Peres von der Bundespolizei sagte, dass trotz der verstärkten Bemühungen, den illegalen Goldabbau und die illegalen Landeplätze im Bundesstaat Roraima zu verfolgen, das Durchgreifen eine Herausforderung bleibt.

„Es ist sehr einfach, eine Landebahn anzulegen“, sagte er.

KAPITALANLAGE

Die Goldsuche im brasilianischen Amazonasgebiet ist weit entfernt von dem volkstümlichen Bild eines Mannes mit einer Pfanne und einem Traum, der in den Fluss watet. Sie ähnelt auch nicht den Low-Tech-Operationen in riesigen Gruben mit Tausenden von Männern, die Säcke mit Erde tragen, wie sie in den Bildern des berühmten brasilianischen Fotografen Sebastião Salgado verewigt wurden.

Stattdessen ist er zunehmend mechanisiert worden. Hochleistungsbagger von internationalen Herstellern wie Hyundai und Caterpillar sind in der Lage, riesige Gräben aus Erde und Bäumen aufzureißen. Die Schürfstellen im oberen Becken des Tapajos-Flusses, wo die Volksgruppe der Munduruku lebt, sehen aus, als hätte eine Bombe den Wald verwüstet und giftige Lachen hinterlassen.

Anfang letzten Jahres führten die Behörden eine Razzia in einem großen illegalen Bergbaulager auf dem Gebiet der Munduruku-Indianer durch und zerstörten dabei mehrere Bagger.

Die Schürfer sind Eindringlinge, „die zerstören wollen, die krank vor Hass sind“, sagte Maria Leusa Munduruku, Präsidentin der Munduruku-Frauenvereinigung, deren Haus von den Schürfern als Vergeltung niedergebrannt wurde, während einer Podiumsdiskussion im vergangenen Oktober.

„Leute, die versessen darauf sind, uns auszubeuten, nehmen das Gold. Wir können kein Gold essen. Gold ist für uns nichts wert. Was für uns wertvoll ist, ist das Wasser, der Fluss und der Wald.“

Das Schürfen auf dem Land der Yanomami-Indianer erfolgt meist in zwei Formen: Ausbaggern von Wasserwegen mit Kähnen und Tagebau. Bei letzterem graben die Schürfer Gruben und sprengen das Sediment mit starken Schläuchen weg, aus denen sie das Wasser abtrennen und dann mit Quecksilber das Gold gewinnen.

Dank illegaler Satelliten-Internetnetze, die auf dem Land der Yanomami allgegenwärtig sind, werden die Schürfer gewarnt, wenn die Strafverfolgungsbehörden ihre Arbeit aufnehmen, so dass sie Zeit haben, sich und ihre wertvolle Ausrüstung zu verstecken.

„Wenn eine Operation beginnt, sprechen die Leute dort bereits darüber“, so Superintendent Peres. „Sie verstecken ihre Maschinen im Wald und versenken sogar ihre Baggerschiffe in den Flüssen. Nachdem sie sie wiedergefunden haben, arbeiten sie weiter.“

ZERSTÖRUNG ANHEIZEN

Die Ausbreitung klandestiner Kommunikationsnetze auf dem Land der Yanomami ist eine der vielen neuen Herausforderungen, denen sich die Behörden in Roraimas modernem Goldrausch stellen müssen.

Die Behörden betrachten die Beschlagnahme oder Zerstörung von teuren Flugzeugen, Hubschraubern, Baggern und Baggerschiffen seit langem als wirksames Mittel, um die Investoren, die den illegalen Bergbau finanzieren, in die Knie zu zwingen.

„Ermittlungen gegen Einzelpersonen sind langsam und brauchen Zeit, Beweise sind schwer zu beschaffen“, sagte Marugal, der Bundesstaatsanwalt im Bundesstaat Roraima.

Aber sie sagten der AP, dass sie eine neue Flanke in ihrem Kampf ins Visier nehmen: Treibstoff. Für den Betrieb der Bergbaumaschinen werden riesige Mengen an Diesel benötigt, und die Autobahnpolizei beschlagnahmt regelmäßig große Mengen, von denen sie annimmt, dass sie an illegale Bergbaubetreiber geliefert werden.

Der ehemalige Goldsucher, der sich bereit erklärt hat, anonym zu bleiben, sagte, dass die Anbieter von illegalem Bergbaukraftstoff ständig die Tankstellen wechseln, um nicht entdeckt zu werden.

Superintendent Peres bestätigte, dass die Bundespolizei auch die Herkunft des Treibstoffs für Flugzeuge untersucht, die im illegalen Bergbau eingesetzt werden.

„Es ist uns ein Anliegen, herauszufinden, woher dieser Treibstoff kommt“, sagte Peres, der es ablehnte, Einzelheiten über die Untersuchung zu nennen. „Es wäre sehr schwierig, die Minen ohne diesen Treibstoff zu versorgen“.

Letzten Monat hat die brasilianische Umweltbehörde ein Unternehmen aus dem Verkehr gezogen, das Treibstoff vom Flughafen Boa Vista an illegale Landeplätze weiterverkaufte. Das Unternehmen wurde zu einer Geldstrafe von 1,5 Millionen Reais verurteilt. Dem Unternehmen Pioneiro Fuels drohen weitere Geldstrafen in Höhe von bis zu 5 Millionen Reais von der Ölaufsichtsbehörde, weil es unzureichende Unterlagen darüber vorgelegt hat, wo und wie es Flugzeugtreibstoff transportiert hat, so die Behörde in einer per E-Mail versandten Erklärung. Das Unternehmen und Pioneiro-Direktorin Lindinalva Lobato lehnten eine Stellungnahme ab, als sie von der AP erreicht wurden.

Der interne Bericht der brasilianischen Umweltbehörde, der der AP vorliegt, enthält eine Liste der Kunden von Pioneiro von Januar bis Oktober 2021 sowie detaillierte Aufzeichnungen der Ermittler, aus denen hervorgeht, dass einige der angeblichen Käufer keine Flugzeuge oder Aktivitäten hatten, die Flugzeugtreibstoff benötigten. Etwa 868.000 Liter (229.000 Gallonen) des Treibstoffs hatten keinen bekannten Bestimmungsort – mehr als die Hälfte dessen, was das Unternehmen in dem 10-monatigen Zeitraum verkaufte, so der Bericht.

Darüber hinaus lieferte Pioneiro dem Bericht zufolge Treibstoff an illegale Flugplätze und an Flugzeuge, die keine Lizenz haben, aus technischen Gründen am Boden bleiben oder andere Verstöße begehen. Die Hecknummern von mindestens zwei Flugzeugen, die von den Behörden am Rande des Yanomami-Gebietes beschlagnahmt wurden, stimmten mit denen von Flugzeugen überein, die zuvor auf einem von Pioneiro belieferten Flugplatz aufgetankt wurden.

„Die direkte Verbindung zwischen den von der Firma Pioneiro irregulär zur Verfügung gestellten Flugplätzen und den Flugzeugen, die zur logistischen Unterstützung der irregulären Bergbauoperationen im indigenen Gebiet der Yanomami eingesetzt wurden, war eindeutig“, so der Bericht. „Somit gibt es unbestreitbare Beweise für die Verbindung zwischen dem Unternehmen und den illegalen Aktivitäten in dem Indigenem Territorium.“

Mit Unterstützung der Bundespolizei und der Umweltbehörde durchsuchte die Zivilluftfahrtbehörde im September letzten Jahres ein Grundstück, auf dem Cataratas Poços Artesianos, ein Unternehmen, das Bohrungen durchführt, seinen Sitz hat. Dort fanden sie Tausende von Litern Flugbenzin, Bergbauausrüstung und Flugzeuge mit illegalen Modifikationen – wie z. B. ausgebaute Innenräume.

Einer der Geschäftspartner ist Rodrigo Martins de Mello. Er ist auch Partner des von der Regierung beauftragten Lufttransportunternehmens, gegen das ermittelt wurde, weil es möglicherweise Ausrüstung und Bergleute zu illegalen Goldabbaustätten geflogen hat.

Seit 2018 hat das Gesundheitsministerium Verträge im Gesamtwert von 26 Millionen Reais (4,6 Millionen US-Dollar) an das Lufttaxi-Unternehmen vergeben, wie eine AP-Recherche in der Transparenzdatenbank der Regierung ergab.

De Mellos Anwältin, Ana Paula Cruz, sagte in einer Erklärung an die AP, dass weder er noch seine Unternehmen in den illegalen Bergbau auf Yanomami-Territorium verwickelt seien und auch nicht die Logistik dafür hätten, und dass die Flugzeuge beschlagnahmt wurden, während sie auf dem Grundstück seines Unternehmens in Boa Vista geparkt waren, nicht auf Yanomami-Land. Cruz sagte, dass sie aufgrund eines Gerichtsbeschlusses, der die Ermittlungen unter Verschluss hält, keine Details zu den Ermittlungen nennen kann.

Gegen De Mello wird zwar strafrechtlich ermittelt, er wurde jedoch nicht eines Verbrechens angeklagt. Er hat behauptet, dass der leitende Polizeibeamte und einige Beamte der Umwelt- und Luftfahrtbehörde Straftaten begangen haben, darunter Amtsmissbrauch und die unrechtmäßige Vorlage von Beweisen, sagte Cruz.

Ein Richter fand diese Argumente teilweise überzeugend und entschied letzten Monat, dass die Hälfte der beschlagnahmten Vermögenswerte von De Mello freigegeben werden muss. Das Urteil ist noch nicht vollstreckt worden; vorerst bleiben seine Flugzeuge hinter dem Hauptquartier der Bundespolizei in Boa Vista geparkt.

KATZ UND MAUS

Der Versuch, gegen den illegalen Bergbau im Bundesstaat Roraima vorzugehen, stößt auf heftigen lokalen Widerstand, obwohl der gesamte Bergbau in diesem Bundesstaat illegal ist. Der Bergbau ist seit langem ein fester Bestandteil der Region und tief in ihrer Geschichte verwurzelt.

In der Innenstadt von Boa Vista steht eine sieben Meter hohe Statue mit den Namen prominenter ehemaliger Bergleute. Das Denkmal steht direkt neben der gesetzgebenden Versammlung des Bundesstaates.

An einem Donnerstagmorgen versammelten sich dort Mitglieder der Vereinigung der unabhängigen Goldsucher von Roraima zu einer öffentlichen Anhörung, um gegen die jüngsten Einsätze der Umweltbehörde Ibama und der Bundespolizei zu protestieren, bei denen Bergbauausrüstung zerstört und ein Bergmann erschossen wurde.

Dutzende von ihnen trugen gelbe T-Shirts mit einem Aufdruck des Denkmals des Bergarbeiters von Boa Vista und der Aufschrift „Der Schürfer ist ein Arbeiter“ und sangen die brasilianische Nationalhymne.

„Wir sind die Gründer des Staates“, sagte Isa Carine Farias, die Präsidentin des Verbandes, die der AP sagte, sie habe früher im illegalen Bergbau gearbeitet. „Sie nehmen eine indigene Person zu den Vereinten Nationen (Klimagipfel) mit, warum nicht auch einen Bergarbeiter?“

Anfang letzten Jahres stimmte die große Mehrheit der Abgeordneten des Bundesstaates für ein Gesetz, das den Goldabbau im Bundesstaat erlaubt, solange er nicht auf indigenem Land stattfindet. Die Maßnahme wurde später vom Obersten Gerichtshof als verfassungswidrig eingestuft.

Kritiker befürchteten, dass das Gesetz dazu führen könnte, dass das auf indigenem Land abgebaute Gold in betrügerischer Absicht als anderswo abgebautes Gold ausgegeben wird, was in anderen brasilianischen Bundesstaaten bereits vorgekommen ist.

In der Zwischenzeit hat Senator Telmário Motta, der den Bundesstaat Roraima vertritt, ein Gesetz vorgeschlagen, um die Zerstörung von Bergbauausrüstung durch Bundesbeamte zu verhindern. Nach brasilianischem Recht dürfen Beamte Ausrüstungen zerstören, die nicht beschlagnahmt und versteigert werden können, weil sie zu kostspielig oder schwer zu transportieren sind, was häufig bei Bergbauausrüstungen oder Flugzeugen der Fall ist, die in entlegenen Gebieten gefunden wurden.

Auch Präsident Bolsonaro, der im Bundesstaat Roraima beliebt ist, hat sich wiederholt gegen die Zerstörung von Anlagen ausgesprochen.

Der größte Konfliktpunkt in der Gesetzgebung ist jedoch ein von Bolsonaros Bergbauminister vorgelegter Gesetzentwurf, der den Bergbau in indigenen Gebieten landesweit regeln würde. Bolsonaro hat die Gesetzgeber unter Druck gesetzt, den Entwurf zur Abstimmung zu bringen, obwohl Bundesstaatsanwälte ihn als verfassungswidrig bezeichnet haben und Aktivisten davor warnen, dass er große soziale und ökologische Schäden anrichten würde.

Vizepräsident Mourão, der dem Amazonas-Rat der Regierung vorsteht, sagte auf eine AP-Frage während eines Treffens mit der ausländischen Presse, dass die Behörden bei der Bekämpfung des Bergbaus auf indigenem Land vor großen Herausforderungen stehen.

„Dies ist ein Katz- und Mausspiel“, sagte Mourão am 25. Oktober. „Es wird auf eine von zwei Arten enden: entweder die Gemeinde stimmt der legalen Produktion zu, und das würde alle Umweltnormen berücksichtigen, oder wir müssen das ganze Dschungelgebiet mit Soldaten bewachen.“

Doch während die Soldaten die Strafverfolgungsbehörden mit zusätzlicher Gewalt unterstützen können, tragen sie wenig zu den Ermittlungen der unterbesetzten Umweltbehörden, der Polizei und der Staatsanwaltschaft bei, die daran arbeiten, ein sich ausbreitendes illegales Netzwerk zu zerschlagen, das sie überlisten will.

„Wenn eine große Persönlichkeit verhaftet wird, springt einfach eine andere ein… Es gibt keinen großen Boss, es sind zu viele“, sagte Marugal, der Bundesstaatsanwalt im Bundesstaat Roraima.

Er fügte hinzu, dass die Zeit zwischen den Einsätzen der Bundespolizei und der Umweltbehörden oft zu lang ist, so dass sich die Bergleute schnell neu organisieren und ihren Abbau auf dem Land der Yanomami wieder aufnehmen können.

„In bestimmten Regionen (des Territoriums) hat der wilde Bergbau sogar nach den Operationen dieses Jahres, bei denen die Ausrüstung beschlagnahmt und zerstört wurde, zugenommen“, sagte er.

Tarnished Gold: Aircraft, fuel key to illegal Amazon mining

By SAM COWIE and DAVID BILLER

BOA VISTA, Brazil (AP) — The scorching Amazon sun beats down as a group of agents inspect the body of a black helicopter. Nearby, in the backyard of the federal police headquarters in the city of Boa Vista, sit more than twenty aircraft — all seized.

Some bear signs of violent crashes: caved-in cockpits with wings broken off. Others feature interiors with stripped-out passenger seats in order to load up with more men and women, plus additional motors, fuel, food, and other cargo. Before they were confiscated, the aircraft were allegedly used for flying in and out of illegal gold mining sites.

Here in Roraima state, where all gold mining is illegal, they are essential for transporting prospectors and equipment to far-flung Indigenous reserves, including Brazil’s largest, Yanomami. Environmental and Indigenous rights groups estimate some 20,000 illegal miners are present on the reserve that is roughly the same size as Portugal. Government officials, including Brazil’s Vice President Hamilton Mourão, put the number closer to 3,500.

“Our focus over this last year has been to go after the logistics of illegal mining,” José Roberto Peres, the police superintendent for the state, told the Associated Press during an interview in November. “These are expensive machines; we can deduce that there is a lot of money involved.”

Police have intensified their efforts to identify and capture aircraft supporting illegal mining, but tracking down planes’ owners is stymied by the fact they’re usually registered to fronts – relatives, workers, or spouses who refuse to name names. Still, police said they have identified the true owners of most of the planes they’ve seized, and keep them as evidence while the investigations advance. Generally, the illegal aircraft owners are local elites who launder their money in Boa Vista hotels, restaurants, gyms, and gasoline stations, according to police officials, who declined to disclose names.

Drawn by high gold prices, reduced state and federal oversight, and outdated mining legislation, plus pro-mining rhetoric and proposed legislation from far-right President Jair Bolsonaro that would make it legal to mine on reserves, thousands of miners have flocked to the Yanomami reserve in search of the precious metal, exacerbating a longstanding problem that has only grown worse in recent years.

An Associated Press investigation, which includes interviews with prosecutors, federal law enforcement agents, miners, and industry insiders, shows that the unauthorized aircraft — and the countless liters of fuel needed to power them and other mining equipment — form the backbone of the shadowy economy of illicit mining here in Roraima state. Without that network functioning smoothly, law enforcement officials and environmental experts say illegal mining operations would collapse.

But attempts to disrupt the illicit operations have been met with just as many countermeasures to subvert the authorities.

Planes and helicopters seized for allegedly being connected to illegal gold mining activity sit in the backyard of the Federal Police headquarters in Boa Vista, Roraima state, Brazil, Wednesday, Nov. 3, 2021. Here in Roraima state, where all gold mining is illegal, they are essential for transport to far-flung Indigenous reserves. (AP Photo/Andre Penner)
Planes and helicopters seized for allegedly being connected to illegal gold mining activity sit in the backyard of the Federal Police headquarters in Boa Vista, Roraima state, Brazil, Wednesday, Nov. 3, 2021. (AP Photo/Andre Penner)

AERIAL EVASION

Dozens of pilots arrived recently in Boa Vista from other states looking for work during Brazil’s economic downturn, a time that coincided with high gold prices and a drop in inspections due to the COVID-19 pandemic.

Potential rewards for the pilots outweigh the risks which include possible arrest by police or getting lost in the vast, pristine expanse of the Amazon. Last year, one pilot crash-landed in the jungle and survived on his own for five weeks, losing 57 pounds in the process. Another vanished flying between two regions of Yanomami territory known for illegal mining. Local media reports have documented numerous lost and missing pilots.

Small aircraft frequently make trips carrying supplies to and illegally mined gold from the Yanomami reserve, which borders Venezuela. Nimbler helicopters used for internal logistics, moving from one mining site to another within the reserve, can quickly hop the border beyond Brazilian authorities’ reach.

Adding to law enforcement’s difficulties, illegal mining pilots fly low to avoid radar detection, according to Superintendent Peres. In addition, identifying tail numbers on the planes are often altered or removed to make them harder to trace.

A former illegal miner who said he used to operate on the reserve until he was indicted, and spoke with the AP on condition of anonymity, said aircraft serving illegal sites are usually kept in one location, loaded with supplies in another, and then flown to the Yanomami reserve. Locations are constantly switched up to try and avoid seizures, he said in an interview at a riverside public square in Boa Vista.

It is possible to reach parts of Yanomami reserve by boat. But rivers are difficult to navigate and the trip can take several days, making it an inefficient option to rely solely upon. So smugglers depend heavily on aircraft.

The former prospector and a federal police spokesperson told the AP said that the average cost to reach Yanomami land by plane is 10 grams of gold, worth more than $500 at black market prices.

The rush for gold and the building of illegal airstrips have created frictions with Indigenous groups and have led to a reported uptick in violence. Last year, miners gunned down two young Yanomami men that were hunting near a clandestine helicopter landing spot.

Months later, according to a federal police statement at the time, when they raided the properties searching for one of the suspects, police found guns, cash, and gold – but the suspects were long gone. Read more: BOA VISTA, Brazil (AP)

Read more: Mercury from gold mining- More babies born with birth defects- Illegal mining in the Amazon hits record high

Netzfrau Lisa Natterer

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Brasiliens indigene Führer verklagen Präsident Jair Bolsonaro wegen „Verbrechen gegen die Menschlichkeit“ – Brazil’s indigenous leaders move to sue President Jair Bolsonaro for ‘crimes against humanity’

Indigene werden vertrieben und gezielt getötet – Genocide of indigenous peoples – Indigenous-managed land is critical to species’ survival

Indigene Gemeinden marschieren für Gerechtigkeit ein Jahr nach der verheerenden Ölpest im Amazonas- Indigenous Communities March For Justice A Year On From Devastating Amazon Oil Spill

Regenwald gegen Ölkonzerne! “Wächterin Amazoniens“ erhielt Nobelpreis für Umweltschutz und reicht neue Klage gegen Chinesischen Ölkonzern ein – Indigenous community from Ecuador’s Amazon has filed a lawsuit against the Chinese oil company

BlackRock – Weltweit größter Investor in Entwaldung – Investment giant BlackRock fuels the deforestation of the Amazon & the ruin of our planet’s lungs!

„Geld ist der Brennstoff“ – Banken und Investoren an der Zerstörung des Regenwaldes beteiligt! – Money Is the Oxygen on Which the Fire of Global Warming Burns

Amazonas, die Lunge unseres Planeten wird für das „weiße Gold“gerodet und Indigene werden ermordet! – For sugarcane – destruction of the Amazon rainforest and indigenous people murdered

Während der Präsident Brasilien an Saudi Arabien „verkauft“ – kämpft dieses indigene Mädchen darum, den Amazonas vor Bolsonaro zu bewahren – This Indigenous Teenager Is Fighting To Save The Amazon From Brazil’s Bolsonaro

Schrecklich ‚ES HERRSCHT KRIEG‘ – Der Amazonas-Regenwald wird gerodet und Indigene werden ermordet! – Brazil’s indigenous people: Miners kill one in invasion of protected

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